LA TERRE TOURNE PLUS VITE CES DERNIERS TEMPS

Des scientifiques du monde entier ont remarqué que la Terre tournait sur son axe plus rapidement ces derniers temps – une vitesse jamais enregistrée. Plusieurs scientifiques ont parlé à la presse de ce phénomène inhabituel, certains soulignant que cette dernière année a vu certains des jours les plus courts jamais enregistrés.

Pendant la plus grande partie de l’histoire de l’humanité, le temps a été marqué par le cycle jour / nuit de 24 heures (avec quelques modifications apportées par commodité à mesure que les saisons changent). Le cycle est régi par la vitesse à laquelle la planète tourne sur son axe. Pour cette raison, la durée d’une journée est devenue la norme par laquelle l’heure est marquée – chaque jour dure environ 86 400 secondes. Le cycle jour / nuit est remarquablement cohérent malgré le fait qu’il varie légèrement de façon régulière.

Il y a plusieurs décennies, le développement des horloges atomiques a commencé à permettre aux scientifiques d’enregistrer le passage du temps par incréments incroyablement petits, permettant ainsi de mesurer la longueur d’un jour donné jusqu’à la milliseconde. Et cela a conduit à la découverte que la rotation de la planète est en fait beaucoup plus variable qu’on ne le pensait autrefois. Depuis le début de ces mesures, les scientifiques ont également découvert que la Terre ralentissait sa rotation très progressivement (compensée par l’insertion d’une seconde intercalaire de temps en temps) – jusqu’à cette année, lorsqu’elle a commencé à tourner plus vite – à tel point que certains dans le domaine ont commencé à se demander si une seconde négative bissextile négative pourrait être nécessaire cette année, une suggestion sans précédent. Les scientifiques ont également noté que l’été dernier, le 19 juillet, le jour le plus court jamais enregistré – il était 1,4602 millisecondes plus court que la norme.

Les scientifiques planétaires ne sont pas préoccupés par la nouvelle découverte; ils ont appris qu’il existe de nombreux facteurs qui ont un impact sur la rotation planétaire, notamment l’attraction de la lune, les niveaux de neige et l’érosion des montagnes. Ils ont également commencé à se demander si le réchauffement climatique pourrait pousser la Terre à tourner plus vite alors que les calottes de neige et les neiges de haute altitude commencent à disparaître. Les informaticiens, quant à eux, sont quelque peu préoccupés par le changement de vitesse de rotation – une grande partie de la technologie moderne est basée sur ce qu’ils décrivent comme «le temps réel». L’ajout d’une seconde intercalaire négative pourrait entraîner des problèmes, c’est pourquoi certains ont suggéré de déplacer les horloges du monde du temps solaire au temps atomique.

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