Un minuscule caméléon

Une équipe internationale, dirigée par la Collection bavaroise de zoologie (ZSM-SNSB), a découvert une toute nouvelle espèce de caméléon. Le seul mâle connu, apparemment adulte, de la nouvelle espèce a une taille corporelle de seulement 13,5 mm, ce qui en fait le plus petit mâle connu des quelque 11 500 reptiles non aviaires connus. Une comparaison avec 51 autres espèces de caméléons a montré que la nouvelle espèce a des organes génitaux exceptionnellement grands.

L’étude a été publiée dans la revue en libre accès Scientific Reports.Lors d’une expédition dans le nord de Madagascar, une équipe conjointe de scientifiques allemands et malgaches est tombée sur un nouveau candidat au titre de «plus petit reptile du monde». Ils ont nommé la nouvelle espèce Brookesia nana. «D’une longueur de seulement 13,5 mm et d’une longueur totale de seulement 22 mm, y compris la queue, le nano-caméléon mâle est le plus petit mâle connu de tous les ‘vertébrés supérieurs’ ‘, déclare Frank Glaw, conservateur de l’herpétologie à la collection de zoologie de l’État de Bavière (ZSM-SNSB) et premier auteur de l’étude. La femelle est plus grande avec une longueur de corps de 19 mm et une longueur totale de 29 mm. Malgré des efforts intensifs, les auteurs n’ont pu trouver que deux individus.«À l’aide de micro-tomodensitogrammes, essentiellement des rayons X tridimensionnels, nous avons pu identifier deux œufs dans le spécimen femelle, et ainsi démontrer qu’il s’agit d’un adulte», explique Mark D. Scherz de l’Université de Potsdam.

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